Tuesday, February 19, 2013

Oscar Week: Best Director - If I Chose the Winners

The rules for this post are the same as when I picked my personal winners of every Best Picture prize. While I’ve seen all of the respective films that caused filmmakers to win the Best Director Oscar, I certainly haven’t seen all of the nominees. So we’ll start my winners at 1939 and carry on down.

The Academy’s winners are in bold, while my picks are highlighted. And, just for trivia’s sake, I matched the Academy’s choice for Best Director 29 out of the 72 years I’m considering. A little better than my 23/72 Best Pictures. Enjoy!

Frank Borzage – Seventh Heaven
Herbert Brenon – Sorrell and Son
King Vidor – The Crowd

Lewis Milestone – Two Arabian Knights
Ted Wilde – Speedy

Lionel Barrymore – Madame X
Harry Beaumont – The Broadway Melody
Irving Cummings – In Old Arizona
Frank Lloyd – The Devine Lady
Frank Lloyd – Drag and Weary River
Ernst Lubitsch – The Patriot
Frank Capra (winner, 1934, 1936, & 1938)
Clarence Brown – Anna Christie and Romance
Robert Z. Leonard – The Divorcée
Ernst Lubitsch – The Love Parade
Lewis Milestone – All Quiet on the Western Front
King Vidor – Hallelujah

Clarence Brown – A Free Soul
Lewis Milestone – The Front Page
Wesley Ruggles – Cimarron
Josef von Sternberg – Morocco
Norman Taurog – Skippy

Frank Borzage – Bad Girl
King Vidor – The Champ
Josef von Sternberg – Shanghai Express

Frank Capra – Lady for a Day
George Cukor – Little Women
Frank Lloyd – Cavalcade

Frank Capra – It Happened One Night
Victor Schertzinger – One Night of Love
W. S. Van Dyke – The Thin Man

John Ford – The Informer
Henry Hathaway – The Lives of a Bengal Lancer
Frank Lloyd – Mutiny on the Bounty

Frank Capra – Mr. Deeds Goes to Town
Gregory La Cava – My Man Godfrey
Robert Z. Leonard – The Great Ziegfeld
W. S. Van Dyke – San Francisco
William Wyler – Dodsworth

William Dieterle – The Life of Emile Zola
Sidney Franklin – The Good Earth
Gregory La Cava – Stage Door
Leo McCarey – The Awful Truth
William A. Wellman – A Star Is Born

Frank Capra – You Can't Take It with You
Michael Curtiz – Angels with Dirty Faces
Michael Curtiz – Four Daughters
Norman Taurog – Boys Town
King Vidor – The Citadel

Frank Capra – Mr. Smith Goes to Washington
Victor Fleming – Gone with the Wind
John Ford – Stagecoach
Sam Wood – Goodbye, Mr. Chips
William Wyler – Wuthering Heights
Orson Welles - Citizen Kane (my winner, 1941)
George Cukor – The Philadelphia Story
John Ford – The Grapes of Wrath
Alfred Hitchcock – Rebecca
Sam Wood – Kitty Foyle
William Wyler – The Letter

John Ford – How Green Was My Valley
Alexander Hall – Here Comes Mr. Jordan
Howard Hawks – Sergeant York
Orson Welles – Citizen Kane
William Wyler – The Little Foxes

Michael Curtiz – Yankee Doodle Dandy
John Farrow – Wake Island
Mervyn LeRoy – Random Harvest
Sam Wood – Kings Row
William Wyler – Mrs. Miniver

Clarence Brown – The Human Comedy
Michael Curtiz – Casablanca
Henry King – The Song of Bernadette
Ernst Lubitsch – Heaven Can Wait
George Stevens – The More the Merrier

Alfred Hitchcock – Lifeboat
Henry King – Wilson
Leo McCarey – Going My Way
Otto Preminger – Laura
Billy Wilder – Double Indemnity

Clarence Brown – National Velvet
Alfred Hitchcock – Spellbound
Leo McCarey – The Bells of St. Mary's
Jean Renoir – The Southerner
Billy Wilder – The Lost Weekend

Clarence Brown – The Yearling
Frank Capra – It's a Wonderful Life
David Lean – Brief Encounter
Robert Siodmak – The Killers
William Wyler – The Best Years of Our Lives

George Cukor – A Double Life
Edward Dmytryk – Crossfire
Elia Kazan – Gentleman's Agreement
Henry Koster – The Bishop's Wife
David Lean – Great Expectations

John Huston – The Treasure of the Sierra Madre
Anatole Litvak – The Snake Pit
Jean Negulesco – Johnny Belinda
Laurence Olivier – Hamlet
Fred Zinnemann – The Search

Joseph L. Mankiewicz – A Letter to Three Wives
Carol Reed – The Fallen Idol
Robert Rossen – All the King's Men
William A. Wellman – Battleground
William Wyler – The Heiress
Sidney Lumet - 12 Angry Men (my winner, 1957)
George Cukor – Born Yesterday
John Huston – The Asphalt Jungle
Joseph L. Mankiewicz – All About Eve
Carol Reed – The Third Man
Billy Wilder – Sunset Boulevard

John Huston – The African Queen
Elia Kazan – A Streetcar Named Desire
Vincente Minnelli – An American in Paris
George Stevens – A Place in the Sun
William Wyler – Detective Story

Cecil B. DeMille – The Greatest Show on Earth
John Ford – The Quiet Man
John Huston – Moulin Rouge
Joseph L. Mankiewicz – 5 Fingers
Fred Zinnemann – High Noon

George Stevens – Shane
Charles Walters – Lili
Billy Wilder – Stalag 17
William Wyler – Roman Holiday
Fred Zinnemann – From Here to Eternity

Alfred Hitchcock – Rear Window
Elia Kazan – On the Waterfront
George Seaton – The Country Girl
William A. Wellman – The High and the Mighty
Billy Wilder – Sabrina

Elia Kazan – East of Eden
David Lean – Summertime
Joshua Logan – Picnic
Delbert Mann – Marty
John Sturges – Bad Day at Black Rock

Michael Anderson – Around the World in 80 Days
Walter Lang – The King and I
George Stevens – Giant
King Vidor – War and Peace
William Wyler – Friendly Persuasion

David Lean – The Bridge on the River Kwai
Joshua Logan – Sayonara
Sidney Lumet – 12 Angry Men
Mark Robson – Peyton Place
Billy Wilder – Witness for the Prosecution

Richard Brooks – Cat on a Hot Tin Roof
Stanley Kramer – The Defiant Ones
Vincente Minnelli – Gigi
Mark Robson – The Inn of the Sixth Happiness
Robert Wise – I Want to Live!

Jack Clayton – Room at the Top
George Stevens – The Diary of Anne Frank
Billy Wilder – Some Like It Hot
William Wyler – Ben-Hur
Fred Zinnemann – The Nun's Story
Stanley Kubrick - 2001: A Space Odyssey (my winner, 1968) 
Jack Cardiff – Sons and Lovers
Jules Dassin – Never on Sunday
Alfred Hitchcock – Psycho
Billy Wilder – The Apartment
Fred Zinnemann – The Sundowners

Federico Fellini – La Dolce Vita
Stanley Kramer – Judgment at Nuremberg
Robert Rossen – The Hustler
J. Lee Thompson – The Guns of Navarone
Robert Wise and Jerome Robbins – West Side Story

Pietro Germi – Divorce, Italian Style
David Lean – Lawrence of Arabia
Robert Mulligan – To Kill a Mockingbird
Arthur Penn – The Miracle Worker
Frank Perry – David and Lisa

Federico Fellini – 
Elia Kazan – America, America
Otto Preminger – The Cardinal
Tony Richardson – Tom Jones
Martin Ritt – Hud

Michael Cacoyannis – Zorba the Greek
George Cukor – My Fair Lady
Peter Glenville – Becket
Stanley Kubrick – Dr. Strangelove
Robert Stevenson – Mary Poppins

David Lean – Doctor Zhivago
John Schlesinger – Darling
Hiroshi Teshigahara – The Woman in the Dunes
Robert Wise – The Sound of Music
William Wyler – The Collector

Michelangelo Antonioni – Blowup
Richard Brooks – The Professionals
Claude Lelouch – A Man and a Woman
Mike Nichols – Who's Afraid of Virginia Woolf?
Fred Zinnemann – A Man for All Seasons

Richard Brooks – In Cold Blood
Norman Jewison – In the Heat of the Night
Stanley Kramer – Guess Who's Coming to Dinner
Mike Nichols – The Graduate
Arthur Penn – Bonnie and Clyde

Anthony Harvey – The Lion in Winter
Stanley Kubrick – 2001: A Space Odyssey
Gillo Pontecorvo – The Battle of Algiers
Carol Reed – Oliver!
Franco Zeffirelli – Romeo and Juliet

Costa Gavras – Z
George Roy Hill – Butch Cassidy and the Sundance Kid
Arthur Penn – Alice's Restaurant
Sydney Pollack – They Shoot Horses, Don't They?
John Schlesinger – Midnight Cowboy
Francis Ford Coppola - Apocalypse Now (my winner, 1979)
Robert Altman – MASH
Federico Fellini – Satyricon
Arthur Hiller – Love Story
Ken Russell – Women in Love
Franklin J. Schaffner – Patton

Peter Bogdanovich – The Last Picture Show
William Friedkin – The French Connection
Norman Jewison – Fiddler on the Roof
Stanley Kubrick – A Clockwork Orange
John Schlesinger – Sunday Bloody Sunday

John Boorman – Deliverance
Francis Ford Coppola – The Godfather
Bob Fosse – Cabaret
Joseph L. Mankiewicz – Sleuth
Jan Troell – The Emigrants

Ingmar Bergman – Cries and Whispers
Bernardo Bertolucci – Last Tango in Paris
William Friedkin – The Exorcist
George Roy Hill – The Sting
George Lucas – American Graffiti

John Cassavetes – A Woman Under the Influence
Francis Ford Coppola – The Godfather Part II
Bob Fosse – Lenny
Roman Polanski – Chinatown
François Truffaut – Day for Night

Robert Altman – Nashville
Federico Fellini – Amarcord
Miloš Forman – One Flew Over the Cuckoo's Nest
Stanley Kubrick – Barry Lyndon
Sidney Lumet – Dog Day Afternoon

John G. Avildsen – Rocky
Ingmar Bergman – Face to Face
Sidney Lumet – Network
Alan J. Pakula – All the President's Men
Lina Wertmüller – Seven Beauties

Woody Allen – Annie Hall
George Lucas – Star Wars
Herbert Ross – The Turning Point
Steven Spielberg – Close Encounters of the Third Kind
Fred Zinnemann – Julia

Woody Allen – Interiors
Hal Ashby – Coming Home
Warren Beatty & Buck Henry – Heaven Can Wait
Michael Cimino – The Deer Hunter
Alan Parker – Midnight Express

Robert Benton – Kramer vs. Kramer
Francis Ford Coppola – Apocalypse Now
Bob Fosse – All That Jazz
Édouard Molinaro – La Cage aux Folles
Peter Yates – Breaking Away
Martin Scorsese - Raging Bull (my winner, 1980)
David Lynch – The Elephant Man
Roman Polanski – Tess
Robert Redford – Ordinary People
Richard Rush – The Stunt Man
Martin Scorsese – Raging Bull

Warren Beatty – Reds
Hugh Hudson – Chariots of Fire
Louis Malle – Atlantic City
Mark Rydell – On Golden Pond
Steven Spielberg – Raiders of the Lost Ark

Richard Attenborough – Gandhi
Sidney Lumet – The Verdict
Wolfgang Petersen – Das Boot
Sydney Pollack – Tootsie
Steven Spielberg – E.T. the Extra-Terrestrial

Bruce Beresford – Tender Mercies
Ingmar Bergman – Fanny and Alexander
James L. Brooks – Terms of Endearment
Mike Nichols – Silkwood
Peter Yates – The Dresser

Woody Allen – Broadway Danny Rose
Robert Benton – Places in the Heart
Miloš Forman – Amadeus
Roland Joffé – The Killing Fields
David Lean – A Passage to India

Héctor Babenco – Kiss of the Spider Woman
John Huston – Prizzi's Honor
Akira Kurosawa – Ran
Sydney Pollack – Out of Africa
Peter Weir – Witness

Woody Allen – Hannah and Her Sisters
James Ivory – A Room with a View
Roland Joffé – The Mission
David Lynch – Blue Velvet
Oliver Stone – Platoon

Bernardo Bertolucci – The Last Emperor
John Boorman – Hope and Glory
Lasse Hallström – My Life as a Dog
Norman Jewison – Moonstruck
Adrian Lyne – Fatal Attraction

Charles Crichton – A Fish Called Wanda
Barry Levinson – Rain Man
Mike Nichols – Working Girl
Alan Parker – Mississippi Burning
Martin Scorsese – The Last Temptation of Christ

Woody Allen – Crimes and Misdemeanors
Kenneth Branagh – Henry V
Jim Sheridan – My Left Foot
Oliver Stone – Born on the Fourth of July
Peter Weir – Dead Poets Society
John Singleton - Boyz n the Hood (my winner, 1991)
Francis Ford Coppola – The Godfather Part III
Kevin Costner – Dances with Wolves
Stephen Frears – The Grifters
Barbet Schroeder – Reversal of Fortune
Martin Scorsese – Goodfellas

Jonathan Demme – The Silence of the Lambs
Barry Levinson – Bugsy
Ridley Scott – Thelma & Louise
John Singleton – Boyz n the Hood
Oliver Stone – JFK

Robert Altman – The Player
Martin Brest – Scent of a Woman
Clint Eastwood – Unforgiven
James Ivory – Howards End
Neil Jordan – The Crying Game

Robert Altman – Short Cuts
Jane Campion – The Piano
James Ivory – The Remains of the Day
Jim Sheridan – In the Name of the Father
Steven Spielberg – Schindler's List

Woody Allen – Bullets Over Broadway
Krzysztof Kieślowski – Three Colors: Red
Robert Redford – Quiz Show
Quentin Tarantino – Pulp Fiction
Robert Zemeckis – Forrest Gump

Mike Figgis – Leaving Las Vegas
Mel Gibson – Braveheart
Chris Noonan – Babe
Michael Radford – Il Postino
Tim Robbins – Dead Man Walking

Joel Coen – Fargo
Miloš Forman – The People vs. Larry Flynt
Scott Hicks – Shine
Mike Leigh – Secrets & Lies
Anthony Minghella – The English Patient

James Cameron – Titanic
Peter Cattaneo – The Full Monty
Atom Egoyan – The Sweet Hereafter
Curtis Hanson – L.A. Confidential
Gus Van Sant – Good Will Hunting

Roberto Benigni – Life Is Beautiful
John Madden – Shakespeare in Love
Terrence Malick – The Thin Red Line
Steven Spielberg – Saving Private Ryan
Peter Weir – The Truman Show

Lasse Hallström – The Cider House Rules
Spike Jonze – Being John Malkovich
Michael Mann – The Insider
Sam Mendes – American Beauty
M. Night Shyamalan – The Sixth Sense
David Lynch - Mulholland Drive (my winner, 2001)
Stephen Daldry – Billy Elliot
Ang Lee – Crouching Tiger, Hidden Dragon
Ridley Scott – Gladiator
Steven Soderbergh – Erin Brockovich
Steven Soderbergh – Traffic

Robert Altman – Gosford Park
Ron Howard – A Beautiful Mind
Peter Jackson – The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring
David Lynch – Mulholland Drive
Ridley Scott – Black Hawk Down

Pedro Almodóvar – Talk to Her
Stephen Daldry – The Hours
Rob Marshall – Chicago
Roman Polanski – The Pianist
Martin Scorsese – Gangs of New York

Sofia Coppola – Lost in Translation
Clint Eastwood – Mystic River
Peter Jackson – The Lord of the Rings: The Return of the King
Fernando Meirelles – City of God
Peter Weir – Master and Commander: The Far Side of the World

Clint Eastwood – Million Dollar Baby
Taylor Hackford – Ray
Mike Leigh – Vera Drake
Alexander Payne – Sideways
Martin Scorsese – The Aviator

George Clooney – Good Night, and Good Luck.
Paul Haggis – Crash
Ang Lee – Brokeback Mountain
Bennett Miller – Capote
Steven Spielberg – Munich

Clint Eastwood – Letters from Iwo Jima
Stephen Frears – The Queen
Alejandro González Iñárritu – Babel
Paul Greengrass – United 93
Martin Scorsese – The Departed

Paul Thomas Anderson – There Will Be Blood
Ethan & Joel Coen – No Country for Old Men
Tony Gilroy – Michael Clayton
Jason Reitman – Juno
Julian Schnabel – The Diving Bell and the Butterfly

Danny Boyle – Slumdog Millionaire
Stephen Daldry – The Reader
David Fincher – The Curious Case of Benjamin Button
Ron Howard – Frost/Nixon
Gus Van Sant – Milk

Kathryn Bigelow – The Hurt Locker
James Cameron – Avatar
Lee Daniels – Precious: Based on the Novel "Push" by Sapphire
Jason Reitman – Up in the Air
Quentin Tarantino – Inglourious Basterds
David Fincher - The Social Network (my winner, 2010)
Darren Aronofsky – Black Swan
Ethan & Joel Coen – True Grit
David Fincher – The Social Network
Tom Hooper – The King's Speech
David O. Russell – The Fighter

Woody Allen – Midnight in Paris
Michel Hazanavicius – The Artist
Terrence Malick – The Tree of Life
Alexander Payne – The Descendants
Martin Scorsese – Hugo

More Oscar Posts from And So it Begins...


  1. How much more amazing can you get? You're a walking, blogging encyclopedia. You have so many great choices that I cannot pinpoint which ones I agree with the most. Suffice to say I'm so happy that you'd hand Lynch the Oscar for Mulholland Drive. The closest I come to disagreeing is Carol Reed winning over Billy Wilder, but they both turned out amazing films that year, so.

    1. Ha, you rock man. This comment made my week. Seriously, thank you for coming by so often and saying such nice things.

      Lynch didn't have a shot at hell at winning, but I preferred him (or Altman, or Scott) over Howard.

      Sunset Boulevard or The Third Man... that's a tough one. Love the hell out of both of those films.

  2. OK, let me see how I'm going to do this:

    1941-Orson Welles
    1943-Michael Curtiz
    1954-Elia Kazan
    1957-Sidney Lumet
    1959-Billy Wilder
    1960-Alfred Hitchcock
    1961-Federico Fellini
    1962-David Lean
    1963-Federico Fellini
    1964-Stanley Kubrick
    1965-David Lean
    1966-Michelangelo Antonioni
    1967-Arthur Penn
    1968-Stanley Kubrick
    1970-Robert Altman
    1971-Stanley Kubrick
    1972-Francis Ford Coppola
    1973-Ingmar Bergman
    1974-Francis Ford Coppola
    1975-Stanley Kubrick
    1976-Alan J. Pakula
    1977-Woody Allen
    1978-Hal Ashby
    1979-Francis Ford Coppola
    1980-Martin Scoresese
    1981-Steven Spielberg
    1982-Steven Spielberg
    1983-Ingmar Bergman
    1984-Milos Forman
    1985-Akira Kurosawa
    1986-David Lynch
    1987-Bernardo Bertolucci
    1988-Martin Scorsese
    1989-Woody Allen
    1990-Martin Scorsese
    1991-Jonathan Demme
    1992-Clint Eastwood
    1993-Robert Altman
    1994-Krzystof Kieslowski
    1995-Tim Robbins
    1996-Joel (and Ethan) Coen
    1997-Atom Egoyan
    1998-Terrence Malick
    1999-Spike Jonze
    2000-Steven Soderbergh (for Traffic)
    2001-David Lynch
    2002-Roman Polanski
    2003-Sofia Coppola
    2004-Alexander Payne
    2005-Ang Lee
    2006-Paul Greengrass
    2007-P.T. Anderson
    2008-Danny Boyle
    2009-Quentin Tarantino
    2010-David Fincher
    2011-Terrence Malick

    We're pretty much in agreement for the most part. Still, I can't believe the following haven't been nominated: Powell/Pressburger, Robert Rossellini, Jean-Luc Godard, Yasujiro Ozu, Jim Jarmusch, Lars von Trier, and Robert Bresson among many others.

    1. I seriously love when you post your lists like this. I love comparing our tastes. And I agree, we're pretty much in line here. Even where we don't share the same picks, I agree with the ones you chose.

      I'm stunned that those filmmakers never received nominations either. I mean Ozu... come on!

  3. I would have had Bertolucci as my winner for '73.

    1. Great, great film he made there. But Cries and Whispers... that's like my god.

  4. I would still go Apartment over Psycho, even though it means Hitch would lose to Wilder three times in a row. Sad but true. Also, Mockingbird over Arabia - one of the Best Book to Movie adaptations I know and needs to be recognised. I would once again keep Slumdog and LOtR out but I do have my problems with both the Malick wins. Not my cup of tea I guess.

    But 3 for Lumet, 3 for Scorsese, 2 for Wilder and Fellini, Virginia Woolf and Social Network recognised. We are Good !!

    1. Hey man, we certainly can't agree on them all, but I'm glad we fall in line on a number of them! In terms of Slumdog, I think the 2008 Oscar year was a poor representation of the best films from that year. Not a particularly strong year anyway, but Slumdog wouldn't be my first or sixth choice for best film of the 2008.

  5. Great stuff man. I agree with 46 of these, or 64%! Since you like comparing, here's where I differ:

    1946: Frank Capra
    1948: Laurence Olivier
    1950: Billy Wilder
    1954: Alfred Hitchcock
    1958: Richard Brooks
    1959: Billy Wilder
    1960: Billy Wilder
    1967: Arthur Penn (very close to Nichols though)
    1968: John Schlesinger
    1975: Stanley Kubrick
    1976: Alan J. Pakula
    1981: Steven Spielberg
    1985: Peter Weir (Need to see Ran!)
    1986: Woody Allen
    1991: Jonathan Demme
    1994: Krzysztof Kieslowski
    1996: Mike Leigh (Coen not far behind)
    2000: Ridley Scott (I know, I know. ;) )
    2002: Pedro Almodovar
    2003: Sofia Coppola
    2004: Martin Scorsese
    2005: George Clooney (barely over Spielberg)
    2006: Martin Scorsese
    2007: Julian Schnabel
    2010: Darren Aronofsky
    2011: Martin Scorsese (by a nose)

    1. And I still love all of your picks (except 2000, but oh well!). Was very close to choosing some of your picks, namely Aronofsky, Almodovar, and Leigh. Solid stuff all around though.

  6. This whole article practically exudes perfection. I completely agree with Lumet being overlooked for most of his nominations, how Rocky won best picture against Network is baffling. And thank you so much for choosing PTA over the Coen brothers, the Academy can really screw up sometimes, I literally cry every time I watch videos of that year's Oscar, TWBB being snubbed in so many categories.

    I do vary on some choices:
    1952: John Ford
    1969: John Schlesinger
    1971: Stanley Kubrick
    1991: Jonathan Demme
    2006: Martin Scorsese

    But other than that, your choices are impeccable. Also, if Dalton Trumbo was nominated for Johnny Got His Gun in 1971, I would have gone with him, but he wasn't.

    Great article, always a good read from you (:

    1. Nikanor, again, thanks so much for your kind words here, and on Twitter. I didn't have plans to write this post, but after your tweet, how could I not?!

      Lumet really should've won at least ONE Oscar. Baffling indeed. And yeah, I love No Country For Old Men, but it ain't no TWBB.

      Love the five picks you listed. Hard to argue against them - all solid efforts.

      Thanks again for stopping by and commenting!

  7. Howard winning over Lynch is just ridiculous. Even more ridiculous is that it was MD's single nomination. I'd however give the win to Howard for Frost/Nixon over Boyle - I really dislike Slumdog Millionare and I usually like Boyle's films, especially his early stuff.

    1. Agree, the lack of love for Mulholland Dr. was absurd. Just too out there for the Academy, I guess.

      I actually think Frost/Nixon is Howard's best film, so I can get with you there. 2008 was an overal weak year though.

  8. Still can't believe that Hitch never won a Best Director. I would be hard pressed to discuss the worthiness of many of those older selections.

    1. It is nuts that Hitch never won. It's as if they kept thinking, "Nah, next time." After so many of those, there wasn't any next time. Shame.